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Cold Steel


Allgemeine Angaben

Erscheinungsjahr: 1995 (2013 Expanded-Version: Freia Music)
Besonderheiten/Stil: Neoprog; RetroProg
Label: SI Music/Freia Music
Durchschnittswertung: 9.5/15 (2 Rezensionen)


Dick Heijboer Piano, Keyboards, Hammond A100, Moog Synths
Gijs Koopmann Bass, Add. Keyboards, Moog Taurus
Rinie Huigen Guitars, Vocals
Hans Boonk Drums


Disc 1
1. Views 7.15
2. Kill Your Darlings 5.50
3. Four Vessels 7.34
4. Six Minutes Closer To Death 5.49
5. Colossus 8.13
6. Remaining Rancour 4.33
7. Bad Dreams (Cruel Visions) 18.21
8. Feels like flying   (Expanded 2013) 6.42
9. Sinister Memories   (Expanded 2013) 4.26
Disc 2
1. Oh Cloudy Cloudy Sky/Here comes the Utopian   (Expanded 2013) 5.56
2. Truce 4.11
3. Kill your darlings 5.25
4. Good things (last forever) 8.37
5. Escape 4.27
6. Hope and despair 6.05
7. Colossus 8.13
8. Rainforest 5.31
9. Four vessels 7.26
10. Hopeless 15.33


Von: Siggy Zielinski @ (Rezension 1 von 2)

Cliffhanger mögen als Neprog (was auch immer das in den 90er Jahren noch genau geheißen hat) gehandelt werden, aber da Dick Heijboer sich von den bekanntesten Prog-Keyboardern der 70er inspiriert zeigt und der Hörer sich auch wiederholt - vor allem durch die kreative Rhythmusgruppe und die atmosphärischen Passagen - an die besseren Zeiten von Genesis erinnert fühlt, war die Formation aus Holland für mich zur Hälfte auch eine Retroprog-Combo. Die andere, die Neoprog-Hälfte von Cliffhanger erscheint wiederum von den bekanntesten Neoprog-Bands der 80er - darunter von Marillion und IQ - beeinflusst.

Im Jahre 2013 veröffentlichte das Label Freia Music das Cliffhanger-Debütwerk "Cold Steel" als eine remasterte und erweiterte 2CD-Version mit einem anderen Cover. Die mir vorliegende, extrem reduzierte Promo-Ausgabe liefert (bis auf die Titel) keinerlei Informationen zum Extra-Material, das aus der beiden letzten Songs der ersten und allen Songs der zweiten CD besteht. (Immerhin: laut der Band-Webseite wurden alle Songs zwischen 1994 und 1995 aufgenommen). Einige der Songs sind 1998 auf "Hope and Dispair" wieder aufgetaucht. Hörenswert sind die eigentlich alle, auch wenn nach meinem Eindruck teilweise weniger eigenwillig geraten, als vieles auf der ursprünglichen Debütscheibe.

Wahrscheinlich nicht gerade typisch für eine Neoprog-Truppe, konnten Cliffhanger sehr gut als eine Instrumental-Band funktionieren, wie u. A. in "Remaining Rancour" nachzuhören ist. Dem als hauptamtlicher Sänger tätigen Gitarristen Rinie Huigen kann man auch nicht unbedingt bescheinigen, dass er mit seiner Gesangsleistung an die charismatischen Qualitäten von bekannteren Prog-Sängern herankommt.

Wie der Longtrack-Titel "Bad Dreams (Cruel Visions)" schon deutlich zeigt, wollte man keineswegs nur süßliche, melodieselige Musik abliefern. Einige der mit dem düsteren Unterton versehenen Einfälle von "Bad Dream" würden eher zu Van der Graaf Generator passen, als zu einer unter Neoprog laufenden Gruppe.

Insgesamt bleibt "Cold Steel" ein starkes Debütwerk einer hörenswerten Retro-/Neoprog-Band, die vor allem durch einen herausragenden Keyboarder sowie durch kreatives Bassspiel und durchdachte, ansprechend umgesetzte Kompositionen überzeugen konnte.

Vergleichbar mit:
Veröffentlicht am: 28.9.2013
Letzte Änderung: 28.9.2013
Wertung: 10/15

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Von: Gunnar Claußen @ (Rezension 2 von 2)

Bekanntlich wurde dem Sylvester-Stallone-Reißer "Cliffhanger" für den deutschen Verleih der Untertitel "Nur die Starken überleben" angehängt. Frage also: Ist "Cold Steel", das Debütalbum der niederländischen Neoprogger Cliffhanger, stark genug, um unfassbare 18 Jahre später eine üppige Wiederveröffentlichung samt Bonus-CD zu erfahren? Hören wir doch mal, was die heute bei Bands wie Sylvium oder Knight Area aktiven Mitglieder uns zu sagen haben.

Grundsätzlich fallen verschiedene Aspekte auf, die der Musik auf "Cold Steel" eine ziemlich eigene Note geben: Prägender Mann scheint vor allem Dick Heijboer an den Tasteninstrumenten zu sein. Entsprechend sind die Stücke des Albums ganz wesentlich von einer Armada an Keyboards (die Zahl der pro Song verwendeten Sounds dürfte vermutlich zweistellig sein) und ferner noch von einer etwas eigenwilligen Rhythmik geprägt, wobei Bassist Gijs Koopman um einiges aktiver ist als sein oftmals unauffälliger Trommlerkollege Hans Boonk. Da die Gitarre somit kaum eine größere Rolle spielt, weicht auch das Klangbild merklich vom traditionellen Retroprog ab.

Winks in diese Richtung sind aber natürlich trotzdem vorhanden. So scheint das eröffnende "Views" ganz wesentlich um einige überdeutlich an "The Lamb Lies Down On Broadway" (vergleiche beispielsweise "Broadway Melody Of 1974") erinnernde Harmoniefolgen herum aufgebaut zu sein. Auch in "Kill Your Darlings" werden einige nur allzu typische Tony-Banks-Harmonien verwendet, und in "Four Vessels" gibt es ein entsprechendes Arpeggio-lastiges Keyboardsolo. Eher neoproggig ist "Six Minutes Closer To Death" gestaltet, das mit Orgel, Klavierbegleitung und Keyboard-Chören viel altes Marillion-Pathos versprüht. Schlussendlich erinnert die trottige (und im Übrigen viel zu lange) Halbballade "Colossus" sehr an diverse "...And Then There Were Three..."-Songs ("Snowbound", "The Lady Lies" etc.). Und im abschließenden Longtrack "Bad Dreams (Cruel Visions)", der ein bisschen wie die härtere Version von "Driving The Last Spike" beginnt, kommen ab der Mitte einige stilvolle Anleihen an Van der Graaf Generator und explizit an "Gånglåt Från Knapptibble" von Änglagård ins Spiel.

Nicht ganz in dieses (mehr oder weniger) Standard-Schema passen dagegen eine ganze Menge anderer Elemente. Immer wieder mal gibt es, am prominentesten wohl in "Kill Your Darlings", funkige Ausflüge, in denen sich insbesondere der schon erwähnte Gijs Koopman nach Lust und Laune austoben darf. Durch und durch originell ist das überaus düstere "Four Vessels", in dem ein zappeliger Rhythmus und psychedelische Keyboards für eine ziemlich bedrohliche Stimmung sorgen. Nicht verschwiegen werden soll hier allerdings, dass gerade diese Nummer an einigen Stellen mit Blick auf das Zusammenwirken der Instrumente praktisch auseinanderfällt. Zudem lässt sich beobachten, dass Cliffhanger gerade für Solopassagen sehr oft auf offensichtlich aus Jam-Entwicklungen stammende Einsätze zurückgegriffen haben, was nicht immer eine glückliche Wahl ist. Ein wenig paradox, zumal das in diesem Jahr veröffentlichte Sylvium-Album "The Gift Of Anxiety", an dem eben Gijs Koopman mitwirkte, den gleichen Makel hatte.

Unterm Strich ist "Cold Steel" damit ein etwas zwiespältiges Werk: Gelungene Anleihen an bekannte Vorbilder gibt es zwar ebenso wie interessante eigene Ansätze, aber in den Kompositionen selber fallen eine ganze Reihe ziemlich hausbackener Workaraounds negativ auf, die die Musik teilweise amateurhaft wirken lassen. Das gilt sowohl für die oftmals unglücklichen und wenig spannenden Instrumentalparts als auch für die zeitweilig ziemlich simple Schlagzeugbegleitung und die nicht immer geschmackssicheren Keyboardsounds (manchmal klingt's glatt wie die "Akte X"-Titelmelodie). Eine gute Grundlage für den weiteren Werdegang hätten sich Cliffhanger damit aber zumindest gelegt. Bleibt noch die eingangs genannte Frage zu beantworten: Gänzlich uninteressant ist diese Platte ja nun beileibe nicht. Da schaut man doch gerne mal auf die Verhältnisse der Mitt-90er zurück, also auf die Zeit, in der man Sylvester-Stallone-Filmen eben merkwürdige Untertitel anhängte.

Anspieltipp(s): Views, Four Vessels, Remaining Rancour
Vergleichbar mit: Einer Mischung aus Marillion und "...And Then There Were Three..."
Veröffentlicht am: 12.12.2013
Letzte Änderung: 13.12.2013
Wertung: 9/15

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Alle weiteren besprochenen Veröffentlichungen von Cliffhanger

Jahr Titel Ø-Wertung # Rezis
1996 Not To Be or Not To Be! 9.50 2
1998 Mirror site 9.00 1
2001 Circle 9.00 1

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